„Asi nikdo z těch, kteří se před šesti desítkami let o otevření zoo zasloužili, by nečekal, jakou oblibu si mezi lidmi získá,“ uvedl ředitel zoo Ivo Klika. Dodal, že od zahájení činnosti zavítalo na Lešnou více než 13 milionů návštěvníků.

„Dnes jsme dokonce turisticky nejatraktivnějším místem celé Moravy a sedmým nejnavštěvovanějším místem celé České republiky. Loňská návštěvnost sice nepřesáhla magickou hranici půl milionu návštěvníků, jak tomu bylo v roce 2007, ale i tak je 490 tisíc osob jedinečným výsledkem,“ zhodnotil ředitel.
Kromě významného jubilea slavila zlínská zoo v minulém roce i několik úspěchů.

„Jedním z nich bylo i otevření expozice pro plameňáky v africké oblasti zoo poblíž pavilonu slonů. Svůj nový domov tam našli plameňáci růžoví, které bylo dříve možné spatřit ve výběhu u zámku,“ uvedla mluvčí zlínské zoo Romana Bujáčková.

Za úspěšný je podle ní možné loňský rok považovat i z hlediska chovatelského. „Uplynulých dvanáct měsíců bychom mohli s trochou nadsázky klidně nazvat rokem opic, želv, papoušků a také zoborožců. Zástupci všech těchto skupin byli totiž mimořádně produktivní,“ přiblížila Bujáčková. Dodala, že jen u primátů přivítali mláďata hned u šesti druhů.

Mezi savci se vedle opic podařilo odchovat mláďata u žiraf Rothschildových, adaxů, antilop jeleních, mar stepních, klokanů rudokrkých, velbloudů dvouhrbých a lam vikuní.

„Celý rok 2008 se však nesl především ve znamení želvího boomu. Zatímco historicky první želva se ve zlínské zoo vylíhla teprve na konci roku 2007, loni se jich v chovatelském zázemí vyklubalo hned osmnáct,“ sdělila mluvčí. A letos by to podle Bujáčkové mohlo být podobné, protože chovatelé mají v inkubátorech zhruba další stovku želvích vajec.

Přírůstek zaznamenali také chovatelé zoborožců. „Tyto inteligentní opeřence není vzhledem ke složité hnízdní biologii vůbec jednoduché rozmnožovat. Proto je jejich odchov velmi cenný. Jeden z jeho druhů, toko šedý, navíc přivedl na svět první mláďata v historii zlínské zoo.

Dalšími opeřenými zástupci, kteří vyvedli v minulém roce mláďata, jsou pelikáni bílí, nandu Darwinoví nebo například tučňáci Humboldtovi.

Zoo však neměla pouze chovatelské úspěchy, dařilo se i pěstitelům. „V tropické hale Yucatan, která simuluje prostředí středoamerického pralesa, mohli návštěvníci obdivovat obrovské trsy banánů, velké plody papájí nebo pestré květy orchidejí,“ přiblížila mluvčí.

Vůbec největší květ byl však k vidění úplně jinde. „V mexické části areálu se objevilo impozantní šestimetrové květenství agáve americké. Tato rostlina u nás sice není žádným neobvyklým exotickým druhem, kvetoucí agáve je však ve střední Evropě botanickou raritou,“ vysvětlila Bujáčková.

Od loňského roku se podle mluvčí může zoo pochlubit i novým logem, a s ním také spojenými přepracovanými stránkami zoo.