Přibyly veřejné toalety, z někdejších hospodářských objektů, sýpky a konírny vznikl Velehradský dům sv. Cyrila a Metoděje, kde je návštěvníkům k dispozici informační centrum, kavárna či v jeho suterénu sociální zařízení. Rozsáhlou omlazovací kúru absolvovala bazilika Nanebevzetí Panny Marie a kostelík Cyrilka, jejichž interiér vylepšily šikovné ruce restaurátorů.

Minulostí je také pohled na nevzhlednou oprýskanou fasádu obou sakrálních staveb. Z pilířů mezi nikami nové osmašedesátimetrové ohradní zdi dnes shlíží osm barokních soch, dvaadvacet let zarůstajících trávou v bývalé klášterní zahradě.

„Už se těšíme, až si sedneme na lavičky nebo nízkou kamennou ohradní zídku u severního nádvoří, které ještě před dvěma roky sloužilo jako parkoviště osobních aut, za deště blátivého a plného kaluží," prozradili manželé Věra a František Gabrielovi z Bzence. Své obdivovatelky už mají i mobilní nádoby s lipkami a muškáty rozestavěné v okolí papežského kříže.

„Musím přiznat, že výrazně oživily západní prostranství před farou a mateřskou školou," nechala se slyšet Anna Kozányová z Hodonína, která při častých návštěvách svých příbuzných ve Velehradě proměnu poutního centra se zájmem sledovala.

Včera dokončili ladění opravených varhan, jež byly v říjnu 2010 umlčeny, rozebrány a převezeny k obnově do kutnohorské firmy Organa. „Varhany s 5 521 píšťalami, třemi manuály a zvonkohrou, si po půl století zasloužily rozsáhlou obnovu. Po ní má bazilika nástroj koncertního typu, srovnatelný s těmi nejlepšími v Evropě," řekl velehradský varhaník Jakub Macek. Za povšimnutí stojí na nádvoří opravená barokní kašna a zbrusu nové pítko, které žízniví návštěvníci určitě také ocení.

Velehrad prodělal v uplynulých čtyřiceti měsících zásadní změnu srovnatelnou svým rozsahem pouze se stavebními pracemi, které si v tamním klášteře vynutil velký požár v roce 1781.

„Tak rozsáhlá obnova poutního místa byla možná díky projektu Velehrad – centrum kulturního dialogu západní a východní Evropy," uvedla koordinátorka projektu Věra Homoláčová.

Co se však kvůli technickým komplikacím určitě nepodaří do hlavní pouti zpřístupnit, to jsou podle jejích slov Muzeum bible a Velehradské muzeum v tamním domě sv. Cyrila a Metoděje. Pokračují také stavební práce v lapidáriu pod bazilikou, kde má být instalována část stálé expozice Velehrad na křižovatkách evropských dějin.

„Obnovený církevní areál je chloubou Velehradu. Aby se tak stalo, o to jsme usilovali víc než dvacet let. Nebýt letošního cyrilometodějského jubilea, nevím, zda by k tak rozsáhlým opravám centra obce došlo," otevřeně přiznal velehradský starosta Stanislav Gregůrek. 

Rekonstrukce poutního areálu Velehrad

Rozhodujícím způsobem k omlazení centra poutní obce přispěl projekt Velehrad – centrum kulturního dialogu západní a východní Evropy s rozpočtem 345 837 000 Kč, financovaný Evropskou unií – Evropským fondem pro regionální rozvoj a státním rozpočtem ČR prostřednictvím Integrovaného operačního programu IOP.

Do 30. června 2013 bylo proinvestováno 300 milionů korun.

Realizace projektu IOP by měla být podle rozhodnutí o poskytnutí dotace ukončena letos v listopadu. V polovině roku 2011 byla dokončena výstavba veřejných toalet za 10 milionů korun.

Rekonstrukcí bývalých hospodářských objektů, sýpky a konírny vznikl Velehradský dům sv. Cyrila a Metoděje. Investiční náklady činily 95 milionů korun.
Rekonstrukce ploch poutního areálu vysála z dotací Evropského fondu a státního rozpočtu ČR 82 milionů korun.

Letošní investice: fasáda baziliky 16,5 milionu korun, oprava vnějšího a vnitřního pláště kostelíku Cyrilka 7,5 milionu korun a oprava varhan bezmála pět milionů korun.