Tímto způsobem komentoval náročné přípravy na vlčnovský svátek a gestikulací naznačil, že nácvik jízdy na koni pro něj nebyl vůbec žádný problém. „Jízda králů pro nás znamenala shon a náročné přípravy, je ale velkou ctí mít v rodině krále, proto jsme tuto možnost rádi přijali,“ přiznal králův otec a jmenovec Petr Šobáň.

Unikátem letošního ročníku se stala výstava originálních obrazů s tematikou jízdy králů. Prezentace děl v Galerii na Měšťance byla součástí doprovodného programu slavností. „Výstavu ozdobila zejména díla Jožy Uprky, ale i dalších umělců. Vystavili jsme asi čtyřicet děl ze sbírek pražské galerie Jožy Uprky a ze soukromé sbírky Zdeňka Zemka z Veselí nad Moravou,“ upřesnil starosta Vlčnova Jan Pijáček.

Do dnešních dnů se zvyk dochoval jen ve Vlčnově, Kunovicích a Hluku. „Ještě v době mezi válkami se aspoň občas konala ve více než dvaceti okolních obcích. Objížďka bývala o svatodušním pondělí, od roku 1953 se přesunula na neděli. Po 2. světové válce její popularita stále rostla a přibývalo návštěvníků. Ti se dožadovali ještě další kulturní podívané, a proto došlo k rozšíření programu,“ upřesnila jedna z organizátorek vlčnovských slavností a ředitelka Klubu sportu a kultury Vlčnov Zdeňka Brandysová.

Do dalšího vývoje jízdy králů zasáhly oslavy 700. výročí obce v roce 1964 a vyvrcholily národopisnými slavnostmi, které se od té doby konají každoročně. Místo pohyblivých svatodušních nedělí se termín ustálil na poslední neděli v měsíci květnu. Nejnovější rozmach nastal po otevření Klubu sportu a kultury v roce 1977, jenž se stal spolu s jezdci pořadatelem slavnosti.

Hlavními účastníky „jízdy“ jsou král a jeho pobočníci, praporečníci, vyvolávači, výběrčí. Průvod tvoří skupina jezdců, takzvaných „legrútú“, kterými původně byli chlapci odvedení na vojnu. V dnešní době se této funkce ujali mladíci, kteří v daném roce dosáhnou osmnácti let. Stát se členy královy družiny se tedy mohou jen jednou v životě. V jejich středu sedí na bělouši král oblečený v ženském kroji, má v ústech růži na znamení mlčenlivosti. Také on může tuto funkci přijmout jen jednou. Vedle něj jedou dva pobočníci, kteří tasenými šavlemi krále chrání. Na opentlených koních objíždějí chlapci vesnici a zvýšeným hlasem recitují vtipné „vyvolávky“ na oslavu krále i jako žádost na jeho obdarování.

Hlavní program letošní vlčnovské jízdy králů začal slavnostním průvodem v sobotu 24. května ve 14 hodin na návsi a zahájením jarmarku lidově uměleckých řemesel. Od odpoledních hodin mohli zájemci zhlédnout kulturní program s vystoupením folklorních souborů na návsi. Ve večerních hodinách pak program pokračoval v Klubu sportu a kultury a vlčnovských „búdách“. Nedělní program 25. května s jízdou králů začal už v 8 hodin na návsi, ale také v hospodářské usedlosti č. p. 65, U Měšťanky, Sokolovny a na dalších místech obce.