„Prodloužili jsme trasu jen výjimečně kvůli výročí založení Drásala. Ale příští rok se vrátíme ke sto sedmdesátce. Je to extrém, ale je to výzva,“ poznamenal Ondřej Fojtík, 41letý biker z Bystřice pod Hostýnem ve službách italského týmu Wilier Force 7C.

Tradiční a vyhledávaný podnik profesionály i amatéry má prodloužením tratě o výsadní postavení postaráno.

„Tímto se řadíme mezi top ultra maratony v Evropě a myslím, že i na světě. Je to výzva spíš pro amatérské jezdce, i když letos pojede víc dobrých závodníků na Obrovi než v minulých letech. Vítězství bude každopádně prestižní. Tohle se však týká víc hobby jezdců než profesionálů,“ vysvětluje Fojtík.

Podle něj totiž není pravidlem, že delší závod přiláká zároveň i cyklistickou špičku.

„Je to jejich práce, za kterou jsou placení. Jde o to, co jim to přinese. Větší prestiž v podobě smlouvy, peněz a podobně. Člověk si rozmyslí, jestli pojede Obra a pak tři týdny bude mít zhoršenou kondici a tím pádem se mu to nevyplatí. Není to tak, že by to přilákalo špičkové závodníky. Každý má svůj program a záleží na stájích, co preferují,“ popisuje šéf závodu, na němž nebude chybět ani „tradiční“ původní 117kilometrová distance.

Pole největších favoritů je podle Fojtíka zřejmé. Obhájce titulu bratr Jan Fojtík nebude na startu chybět, stejně jako majitel tří předchozích triumfů a rekordman Obra Drásala Jan Jobánek.

„Silný bude i Karel Hartl a také Radek Šibl. Přihlásili se i zahraniční závodníci, takže u nich těžko říct, jak na tom budou,“ pokrčil rameny Fojtík.

Potěšujícím faktem pro něj je, že se rozšiřuje závodní pole zahraničních závodníků. Oblíbená je především trať na 117 kilometrů.

„Protože patří do nejvyšší kategorie USI. Tam se jede o hodně bodů do světového maratonského žebříčku. Máme zde Belgičana, který je momentálně první USI. Bude startovat i mistryně Evropy v maratonu Slovinka Blaža Pintarič. Zahraničních závodníků je letos poměrně dost včetně dvou Japonců,“ pochvaluje si šéf závodu a čtyřnásobný vítěz Drásala.