Atletika byla odjakživa jeho jasná volba. „Už na škole mi šla, skála jsem dálku a výšku. Pak jsem zkusil jít do oddílu a už jsem u toho zůstal. Nic jiného jsem nikdy ani nezkoušel,“ vysvětloval Meindlschmid. „Tohle je rozhodně můj největší úspěch a doufám, že budu skákat víc a víc.“

Už v roce 2019 uspěl na Olympiádě dětí a mládeže. „Tehdy to byly moje první velké závody a hned jsem byl třetí ve výšce a čtvrtý v dálce,“ prozradil šestnáctiletý mladík z Uherského Hradiště.

Karolínu Machovou zase přivedlo k atletice spontánní rozhodnutí. „Ségra si poranila loket a já si řekla: ty jo, tak já to vezmu za ni. Zkusila jsem kouli a začala mě bavit. A teď jsem tady,“ hlásila mladá koulařka, která v Banské Bystrici vybojovala stříbro.

V průběhu celé soutěže si navíc hned čtyřikrát zlepšila osobní rekord. „Po dvou osobácích v kvalifikaci jsem byla hodně nabuzená, ale čím víc o tom přemýšlím, tím je to horší. Fakt jsem se na finále bála,“ prozradila šestnáctiletá atletka. Na stříbro dosáhla posledním pokusem. „V průběhu jsem chvilku i vedla, ale potom mě přehodila Polka. Najedou jsem byla i čtvrtá, ale naštěstí jsem to zvládla. Je to neuvěřitelný pocit.“

Stříbrnou olympijskou medaili řádně oslaví. „Jak? Hodně, ale ještě nevím jak,“ smála se. „Neskutečně jsem si to tu užila, i protože atleti vybojovali tolik medailí. Jsme fakt super tým, který se umí navzájem podpořit jeden druhého. Tyhle emoce pro mě byly nejlepší a největší.“

Na Evropský olympijský festival mládeže by se ráda podívala i za rok. „Minimálně bych se tam chtěla kvalifikovat,“ prozradila. „A pak se uvidí.“

Celkem už mladí čeští atleti vybojovali devět medailí. Zlato má ještě Matyáš Zach na 110 metrů překážek, stříbro Karolína Jarošová v běhu na 2000 metrů překážek a diskařka Natálie Fišerová. Bronz vybojovali kladivářka Zuzana Štejfová, sprinterka Ester Parohová ve finále na 100 metrů, desetibojař Milan Vích a Viktorie Jánská v dálce.