„Poslední sezona jim nevyšla, což se může stát. Ale i přesto naše poslední vzájemné duely byly vždy vyrovnané. Navíc, třebaže na nás nyní ztrácejí bod, mají ještě k dobru jeden nesehraný duel s Pardubicemi,“ upozornil trenér zlínského celku Zdeněk Venera. „Budějovice jsou bruslařsky velmi dobře vybaveným týmem, který stále hýří pohybem. Všechny čtyři vyrovnané pětky hrají velmi aktivně,“ varuje před jakýmkoliv podceněním zkušený kouč.

Berani v posledních čtyřech duelech vždy bodovali a právě tato série je vyhoupla do popředí tabulky. Hráči si věří, díky výborné fyzické kondici dokážou otáčet zápasy ve svůj prospěch.

Zda se mezi elitou udrží i nadále, napoví nadcházející trojice zápasů v závěru první čtvrtiny extraligy. Kromě Jihočechů totiž Zlín čeká zápas na Slavii a s vedoucími Vítkovicemi. „Žádný konkrétní bodový cíl nemáme, každopádně vždy budeme chtít vyhrát. Očekávám hodně vyrovnané duely. V každém zápase jsme vděční za každý bodík,“ pokorně konstatoval Venera. „Budějovičtí mají formu, Slavia je zase nevyzpytatelná. Když se například útočník Červenka zblázní, jsou zkrátka k neudržení. Vítkovice určitě nejsou v čele náhodou. Vzhledem k vyrovnanosti soutěže je ale jedno, s kým momentálně měříme síly, žádný zápas není snadný,“ dodal.

Při náročnosti programu extraligy jeho svěřenci jistě přivítali, že po vítězném zápase na ledě brněnské Komety ve středu hokejisté netrénovali. „Věnovali se pouze regeneraci. Ve čtvrtek jsme ale již makali naplno a v kompletní sestavě,“ potvrdil kouč PSG, který zřejmě opět pošle do hry stejnou sestavu jako v úterý.

Třináctým útočníkem je tedy i nadále Jiří Ondráček, který ve středu dokonce vypomáhal na farmě druholigového Vsetína. „Ani na brankářském postu zatím při vyrovnaných výkonech Sedláčka necítíme potřebu změny. Proto jsme náhradníkovi Štůralovi domluvili střídavý start za prvoligovou Třebíč, kde se již uvedl vychytanou nulou,“ dodal Venera.

České Budějovice v pátek přijedou v kompletní sestavě, navíc zřejmě již s novou posilou – 31letým finským forvardem Markkem Tähtinenem, který v uplynulé sezoně vyhrál kanadské bodování týmu SM-liigy Ässät Pori. Na jihu Čech je na dvoutýdenním testování. Naopak scházet bude útočník Ivan Huml, který odešel na hostování do Brna.

Vedení klubu opět pro všechny fanoušky připravilo bleskovou zpověď s autogramem zlínského hokejisty, kterou tentokrát po utkání podstoupí Bedřich Köhler.

Celková bilance: 126 zápasů, 49 vítězství, 5 vítězství v prodl., 27 remíz, 5 prohry v prodl., 40 porážek, celkové skóre 381:386.

Doma: 63 zápasů, 34 – 3 – 13 – 4 – 9, 221:161, úspěšnost 68,30 %

Venku: 63 zápasů, 15 – 2 – 14 – 1 – 31, 160:225, úspěšnost 35,92 %

Nejvyšší vítězství doma: 7:0 (6. 12–1996)

Nejvyšší prohra doma: 2:5 (1. 12. 2000)

Nejvyšší vítězství venku: 8:4 (28. 101994)

Nejvyšší prohra venku: 0:7 (22. 10. 1996)

Domácí zápasy s Č. Budějovicemi (v samostatné české extralize): 6:0 a 4:3 (1993/94) 4:3, 6:4 (1994/95), 5:2, 2:2 (1995/96), 5:3, 7:0 (1996/97), 5:1, 1:1 (1997/98), 1:1 a 3:3 (1998/99), 2:1 a 5:4 (1999/00), 7:2 a 2:5 (2000/01), 2:1 a 3:3 (2001/02), 3:4 pp a 1:2 pp (2002/03), 5:3 a 3:2 pp (2003/04), 5:1 a 1:1 (2004/05), 5:4 a 3:4 pp (2006/07), 2:1 a 0:4 (2007/08), 1.2 pp a 5:4 sn (2008/09).

Sestava Č. Budějovic v minulém kole: Turek – L. Poživil, Vydarený, Ptáček, Macháček, Snopek, Melichar, Jank – Kůrka, Mertl, Veselý – Gulaš, Vak, Hřebejk (41. Rod) – Sailer, Šimánek, Kotrla – M. Hudec, Huml, Melichárek. Trenéři Tlačil a Kupka.