Mužstvu z Uherského Hradiště bude chybět minimálně tři týdny.

„Má krevní sraženinu na předním stehenním svalu. Uvidíme, jak rychle se dokáže vyléčit a vrátit se zpět do tréninkového procesu,“ uvedl na tradiční tiskové konferenci před startem jara trenér Slovácka Michal Kordula.

Nejlepší střelec gruzínské ligy minulého soutěžního ročníku se k týmu připojil těsně před odletem na herní soustředění do Turecka.

Na pobřeží Středozemního moře ovšem odehrál pouze úvodní duel s dánským Hobrem. Na druhý den po rychlostním tréninku v písku si poranil stehenní sval a od té doby marodí.

„Zranění je dlouhodobější, v prvních zápasech nám určitě nepomůže,“ říká Kordula.

Čerstvý čtyřicátník si v důležitém úvodu vypomůže osvědčenými tvářemi. Hlavní gólová tíha dál leží na Tomáši Zajícovi. Mladý forvard je s pěti brankami nejlepším střelcem Slovácka.

„Snad si svoji laťku udrží i na jaře. K němu se však musejí připojit všichni středoví hráči. Góly by měli naskládat,“ apeluje trenér Kordula na křídla Navrátila s Petrem a další záložníky Sadílka, Machalíka, Havlíka, Daníčka nebo veterána Šumulikoskiho.

Defenzivu vyztužil zkušený stoper Jiří Krejčí. Jednatřicetiletý obránce přišel do Slovácka z konkurenční Jihlavy jako náhrada za Tomáše Radu.

„Jirka odehrál v přípravě dva zápasy. Měl problém s naším systémem, zažité jiné návyky. I tak nám ale může defenzivní prací, vítěznou mentalitou a vůdčí schopností pomoct,“ věří Kordula.

Naopak s Radou už ve Slovácku nepočítají. Sportovní ředitel Levý shání bývalé opoře po vleklém zranění nový klub. „Mám v kádru čtyři lepší hráče, než je Tomáš,“ tvrdí Kordula.

Konkurenci ve čtrnáctém týmu HET ligy v zimě rozšířil také mládežnický reprezentant Dominik Janošek. Devatenáctiletý talent dal Slovácku přednost před brněnskou Zbrojovkou. Do základní sestavy se však na jaře bude těžko probíjet.

„Vzali jsme ho na pozici číslo šest. V přípravě vypadal velmi dobře. Počítáme s ním spíše do budoucna, jako náhrada za dědka (Veliče Šumulikoski – pozn. red.), až to jednou zabalí,“ říká s úsměvem Kordula.

Celek z Uherského Hradiště letos zvolil netypický model přípravy. Fotbalisté Slovácka hned dvakrát vyrazili za teplem do Turecka. Doma absolvovali pouze malou část tréninků a jeden přípravný duel s Vítkovicemi.

„Byl to náš záměr. Je rozdíl potkat se na umělce s druholigovým týmem, nebo si na přírodní trávě zahrát s Kayserisporem, Vardarem Skopje či Rapidem Vídeň,“ je přesvědčený Kordula.

„To jsou zápasy, které nás mohou někam posunout. Pro hráče je to velká škola,“ míní kouč Slovácka.

Slušné výsledky z přípravy jsou však zapomenuté. Vedení klubu a hlavně fanoušky zajímá úvodní letošní mistrovský duel s Baníkem Ostrava, ve kterém půjde o mimořádně důležité tři body.

„Nevím, zda je jednodušší začínat třeba doma s Duklou, nebo právě v Ostravě. Prostě je to tak dané a hotovo,“ neřeší los Kordula.

Posílený soupeř hráče Slovácka nestraší.

„I my můžeme být dostatečně sebevědomí. Vždyť jsme skoro v každém zápase vstřelili gól. Nemáme se čeho bát,“ burcuje čtyřicetiletý kouč.
Loňská letní přestřelka, kterou na stadionu Miroslava Valenty opanovali fotbalisté z Uherského Hradiště poměrem 5:2, se ovšem zřejmě opakovat nebude.

„Ostrava je celá jiná. I my se však chceme posunout dál, být ofenzivnějším týmem a střílet více branek. Uvidíme, jak budeme úspěšní a jak se nám to bude dařit,“ prohlásil Kordula.

Slovácko se v první polovině sezony prezentovalo slušným kombinačním, ale nepříliš účinným fotbalem. Na jaře chce mladé mužstvo v ofenzivě ještě více zrychlit a zjednodušit přechod do útoku. Atributy jako nasazení, bojovnost a odhodlání jsou pro náročné záchranářské boje základním prvkem. „Budeme se prát, co to půjde,“ slibuje Kordula.

O tom, kdo z ligy sestoupí, rodák z Ratíškovic nepřemýšlí.

„Nemám křišťálovou kouli. Věřím, že my z toho ale utečeme,“ říká trenér Slovácka.

Další velkou motivací pro skromný moravský mančaft není pouze setrvání v HET lize, ale také triumf v MOL Cupu. Šumulikoski a spol. na podzim senzačně z poháru odstranili rozjetou Plzeň, na jaře by chtěli svoji spanilou jízdu dotáhnout do konce. Odstranit čtvrtfinálovou překážku v podobě Jablonce nebude jednoduché, zvlášť když se duel hraje na severu Čech.

„MOL Cup je pro nás vždycky důležitý. Majitel říkal, že jeho touhou je ho jednou vyhrát. Stejně k němu budeme přistupovat také my,“ dodává Kordula.

Zimní změny v kádru 1. FC Slovácko

Přišli: Irakli Sikharulidze (přestup – Lokomotiv Tbilisi), Jiří Krejčí (přestup – FC Vysočina Jihlava), Dominik Janošek (přestup – FC Zbrojovka Brno), Tomáš Vasiljev (návrat z hostování – FC Vítkovice).

Odešli: Pavel Tkáč (hostování – FC Vítkovice), Tomáš Ťok (hostování Ústí nad Labem)

Výsledky Slovácka v zimní přípravě

Slovácko – Umraniyespor 0:0, Slovácko – Kayserispor 1:4, Slovácko – Teuta Durres 1:0, Slovácko – Vítkovice 4:0, Slovácko – Rapid Vídeň 1:1, Slovácko – Hobro IK 2:3, Slovácko – Vardar Skopje 2:2, Slovácko – Ordabasy 2:2, Slovácko – FK Tosno 1:2.