„Mám moc rád ceny. Většinou dostávám spíš ty malé, ale o to příjemnější. Taky je dostávám na nejpříjemnějších místech," prohlásil Portugalec se soškou v ruce, když při předávání zlíbal krojovaná děvčata. Costa je autorem řady celovečerních i dokumentárních snímků, při tvorbě zpracovává některá naléhavá národní témata. Jeho díla se vyznačují silným sociálním podtextem, který navazuje na dlouhou tradici portugalské literatury i filmu. Klíčová část Costovy filmografie je zasazena do beznadějného lisabonského slumu Fontainhas, v němž přežívají položiví-polomrtví hrdinové a který představuje jednu z nejodvrácenějších stran současného Portugalska.